Inspraak? Liever niet

Via publikaties in kranten wijst de overheid belanghebbenden op de mogelijkheid bezwaren aan te tekenen tegen haar besluiten. Bijvoorbeeld inzake infrastructurele projecten. Inspraak.

Hoe staat het met de toegankelijkheid van die publikaties. Is die goed of is ‘t zoeken onder het tapijt?

Meer lezenInspraak? Liever niet

1

Die experts, ze zeggen maar wat

Een wetenschappelijk discours. Heel goed. De ene wetenschapper heeft iets gevonden. De ander heeft iets anders gevonden en vecht die ene aan. Debat prima. Zo groeit onze kennis. Maar dat debat draagt niet bij aan de geloofwaardigheid van de coronamaatregelen en van de betrokken ‘experts’.

Luchtoorlog
Maarten Keulemans schrijft in zijn artikel ‘Luchtoorlog’om corona’ (Volkskrant 6 juli) dat 200 wetenschappers in een open brief hebben gewezen op het risico van het meeliften van het Covid-19 virus op druppeltjes speeksel die zo klein zijn dat ze een tijdje in de lucht blijven hangen. En in een ongeventileerde ruimte blijven rondzweven. Aersolen in binnenruimtes. Een soort stabiele luchtemulsie. Ramen open dus. Maurice de Hond had zich al eerder sterk gemaakt voor het idee. Ontmoette veel skepsis. Van wetenschappers die een maand later die brief niet zouden ondertekenen.
Amrish Baidjoe, veld-epidemioloog en microbioloog, riep het kabinet onlangs in een brief op mondkapjes in binnenruimtes te verplichten (NRC 30 juli).

Mondkapjes, ja /nee
In landen om ons heen zijn  mondkapjes buiten verplicht. Nederland doet niet mee. De burgemeesters van Amsterdam en Rotterdam komen in opstand. Ahmed Aboutaleb zegt: “Ik moet mezelf later nog in de ogen kunnen zien”. Hij moet ervan overtuigd zijn dat hij er alles aan heeft gedaan om uitbreiding van de besmettingen te onderdrukken. Baat het niet dan schaadt het niet. Femke Halsema zal ook zoiets gedacht hebben.
Een mondkapje als ‘nudging’ instrument. Aanvankelijk voor bewustwording, nu dan voor bewustblijving. Vooral voor (late) pubers voor wie FOMO leidend is en tegendraadsheid het normaal. Een lichtblauw mondkapje, al of niet drielaags, heeft m.i. een sterkere signaalfunctie, dan de ‘fancy’ afsluiters met een tijgerprint of leeuwenmuil.

Gezichtsverlies
Niet nodig, zei Van Dissel woensdag 28 juli een Noors overzicht citerend: “laat 200 duizend mensen een week lang een mondkapje dragen, en je zult misschien één geval van besmetting voorkomen. Een buitengewoon klein effect”. Een typisch voorbeeld van ‘cherry picking’ (“cijfers zijn correct als ze mij welgevallig zijn”). Is het Nederlandse beleid soms gestoeld op het voorkomen van gezichtsverlies: “ Wie A zegt moet A blijven zeggen”?

Ook Amrish Baidjo zegt dat het lijkt of Nederlandse beleidsmakers als premier Mark Rutte en RIVM-coronachef van Dissel een imagoprobleem vrezen als ze omgaan. „Er is zo lang gezegd: mondkapjes werken niet. Dan wordt het lastig daarop terug te komen. Het past in de trend dat er met te veel stelligheid is gecommuniceerd over dingen waarover geen zekerheid was.”

Ongeloofwaardig
Augustin Landier, hoogleraar aan de HEC Paris en David Thesmas MIT schrijven in een artikel in Les Echos , “Covis – 19 and the meaning of Scientific Failure’ dat de gezondheidscrisis een gigantische onzekerheid zichtbaar heeft gemaakt en de grenzen van menselijk kennis heeft getoond.
Wetenschappers hebben uiteenlopende standpunten ingenomen en zijn regelmatig van mening veranderd. Hebben tegenstrijdige onderzoeksresultaten gepubliceerd en later weer teruggetrokken.
“ De vrees onder wetenschappers bestaat dat ze uit de crisis komen met een volstrekte ongeloofwaardigeheid”.

Tsunami
Daar bovenop komt een tsunami aan publikaties, naar aanleiding van het Covid-19 virus. Een ‘collateral damage’. Een gevolg van de race naar het verlossende vaccin.
Het Allen Institute for AI (AI2) stelde vast dat er de laatste tijd meer dan 130.000 wetenschappelijke publikaties op dit gebied zijn verschenen. Voor het merendeel prematuur, soms speculatief, soms op schimmige websites gezet, niet ‘gerefereed’ zoals het hoort, veel met voorlopige conclusies, een aantal dat intussen alweer teruggetrokken is.

Coronaparadox
Uit onverwachte hoek komt ook nog eens het fotomodel Doutzen Kroes, een “influencer” met, naar ik las, 6,5 miljoen volgers. Zij trekt de vele tegenstrijdige conclusies van de experts in twijfel. Het is de coronaparadox die haar de ruimte geeft. Met een complottheorie en aanbevelingen voor gezond eten. Promotie voor de Powerfoodlijn van haar  zuster Renske?
Kritisch zijn is goed, maar beïnvloeding op deze wijze van 6,5 miljoen jonge, over het geheel genomen niet kritische, volgers lijkt niet zo verstandig.

Verwarring
Een wetenschappelijk debat, inderdaad heel goed voor de wetenschap. Maar wel binnen de muren van de wetenschap. Met gesprekspartners die het spel kennen. Maar naar buiten toe alleen als er consensus is. Ook internationaal. Breng niet het grote publiek in verwarring, dat de logica van tegengestelde meningen niet kan volgen.
Anders leidt: ‘die experts, ze zeggen maar wat’  tot ‘die experts, ze kunnen me wat’.

Edwin Kisman

3

Huisarrest: buffelen of lummelen, Hard werken of niksen?

Het gros van de beroepsbevolking is veroordeeld tot huisarrest. Wat voor invloed heeft thuiswerken op de kwaliteit en kwantiteit van het werk? Wordt er gebuffeld of gelummeld? De meningen erover zijn verdeeld.

Lanterfanten erg?
Teun van de Keuken schrijft in de Volkskrant van 20 april: “De angst van de bazen dat iedereen gaat lanterfanten als hij ze niet constant in het vizier heeft, blijkt onterecht.”
Het loopt dus wel los. Ieder kent z’n eigen verantwoordelijkheid. En los daarvan, wat is er erg aan lanterfanten?
Lanterfanten, lummelen of niksen. Klinkt als vloeken in de kerk in de ‘rat race’ waarin we verzeild zijn geraakt. Hard werken, hogerop komen, geld verdienen om (impulsief) niet noodzakelijke spullen te kunnen kopen.

Meer lezenHuisarrest: buffelen of lummelen, Hard werken of niksen?

De pandemie: een ‘man-made extinction’?

Nee de COVID-19 pandemie wordt géén ‘man-made extinction’. Een optie voor een antropogene apocalypse, genoemd door CSER, een  instituut van Cambridge University, dat zich bezig houdt met onderzoek naar existentiële risico’s.

CSER had het over ‘bio-engineered’ virussen, in elkaar geknutseld door criminele slimmeriken, terroristen. Nee, COVID-19 is een natuurlijk virus, dat onvermoeibaar muterend, het ‘eureka’ moment bereikte en zich daarna  wist te nestelen op een delicatessenmarkt in Wuhan. Wachtend op verder transport. Toevallig, of misschien niet, zoals complotdenkers beweren.

Creative destruction
En van ‘extinction’ is nu ook geen sprake, nu globaal (niet gecoördineerd overigens) wordt gereageerd. Rigoreus, afgezien van Zweden en het altijd propere Japan. ‘Social distancing’, 1,5 m (met zijwind anders is altijd één van de twee de klos), handen wassen tot op het bot. Prima. Zorg omhoog, economie omlaag. Een waterbed. Nog jaren lang.
Een nieuwe maatschappij ontstaat. ‘Creative destruction’ (Joseph Schumpeter). ‘Virtual reality’ de nieuwe norm. Na de katharsis gaat het weer opwaarts. ‘Technology driven’

De WC rol, het iconisch papier
Voor mij is de WC rol het icoon geworden voor deze uitbraak. Hamsteren, 100 rollen. Angst. Gevechten. Het heeft me verbaasd dat nog niemand met de suggestie is gekomen van de aloude cèbok (tjebok, oude spelling), de fles in de WC. Spoelen in plaats van vegen met papier, waarvoor bomen worden gekapt.

De Angst, verbeeld door Edvar Munch

Angst-management
Intussen is die andere ‘man-made extinction’ naar de achtergrond verdrongen. Begrijpelijk: direct gevaar versus lange-afstands gevaar. Met je neus er bovenop, tegenover die ver van m’n bed show. Het klimaatprobleem ontbeert een goed angst-management. Over het klimaatprobleem kan de massa nog niet hysterisch worden. Greta kan roepen wat ze wil. We worden toch niet bang. Jammer van de warme winters. Tabé Elfstedentocht. Doen we ‘t toch zeker een keertje op onze e-bike?

Zegen uit de hemel
Terug naar COVID-19. Gelukkig komen er hulptroepen aan. Fysica versus zoölogie. Een gat in de ozonlaag komt op ons af, vanaf de Noordpool. Hopelijk komt ie hier op tijd. Een onverwachte extra sterilisatiemogelijkheid. UV straling in overvloed. Besmette spullen op het bleekveld zetten. En schoon is Kees.

Tabé nieuwsdieet
Ik volg de ontwikkelingen dagelijks. Ik kan er niet omheen. Er is niets anders. Kranten, TV, persconferenties Mark Rutte, Jaap van Dissel. Waar blijft mijn voornemen om op nieuwsdieet te gaan? Nood breekt wet zullen we maar zeggen.

Waar mondt het op uit? En wanneer?
We zullen ‘t zien.

Edwin Kisman

Lees ook mijn vorige blogs

Apocalypse Magazine. Een eigentijds klimaatblad

Apocalypse Magazine wordt Apocalypse Nu!

Apocalypse 3

Op nieuwsdieet, mijd het nieuws

En bekijk

Centre for the study of existential risk, University Cambridge

Global Catastrophic Biological Risks (.. from accidental release to intentional misuse.)